محققان ناسا اخیرا اعلام کردند توانسته اند گونه جدیدی از باکتری را در بیمارستانی در ایالات متحده کشف کننده که تنها مورد گزارش شده از بیماری مرتبط با آن در ایستگاه فضایی بین المللی بوده است. این تحقیق توسط آزمایشگاه JPL ناسا در کالیفرنیا انجام شده و نشان می دهد باکتری مورد نظر که انتروباکتر نام دارد قبلا در نمونه های سرویس های بهداشتی در ایستگاه فضایی بین المللی و برخی از تجهیزات آن در سال 2015 کشف شده بوده است. نتایج تحقیقات ناسا در ژورنال میکروبیولوژی BMC به چاپ رسیده است.

در بیانیه ای که در این زمینه منتشر شده آمده است باکتری مورد نظر باعث بروز بیماری در دو نفر شده که به سه بیمارستان در واشنگتن، کلرادو و شرق آفریقا مراجعه کرده اند. همچنین پس از بررسی های انجام شده مشخص شد که این باکتری در برابر برخی از داروهای شناخته شده مقاوم است و همین امر نگرانی هایی را درباره وضعیت درمان بیماری نیز ایجاد کرده. به گفته ناسا باید تحقیقات بیشتری بر روی باکتری کشف شده صورت گیرد تا در نهایت مشخص شود آیا باید آن را تهدیدی برای انسان ها در نظر گرفت یا تنها مشکل آن عدم دسترسی به همه روش های درمانی در ایستگاه فضایی است. البته این اولین بار نیست که خبرهایی درباره باکتری های ایستگاه فضایی بین المللی منتشر می شود. سال گذشته نیز دانشمندان تایید کرده بودند توانسته اند باکتری هایی خارج از ایستگاه فضایی کشف کننده که بعدا مشخص شد توسط فضاپیما به آن محل منتقل شده بودند. همان طور که اشاره شد اصلی ترین نگرانی دانشمندان، خطری است که این باکتری ها برای فضانوردان حاضر در ایستگاه فضایی دارند زیرا در این زمان همه گزینه های درمانی در دسترس آنها نیست. با این حال به نظر می رسد در صورتی که انسان قصد سفر به کرات دیگر را داشته باشد می بایست به سرعت راه حلی برای باکتری های بیماری زای ناشناخته ای که در آنها وجود دارد نیز به دست آورد.